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ネズミの知能は人並み以上?厄介な学習知能への対処法

ネズミの知能は人並み以上?厄介な学習知能への対処法

ネズミが人間よりも頭がいいという話を聞いたことがある方はいらっしゃいますか?
ネズミは体が小さな害獣ですが、その見た目に反して、人間が想像する以上の知能を持っています。そのため、駆除がうまくいかない場合も多々あります。

 

今回は、ネズミの知能の高さと、知能の高さにも負けない効果的な駆除のポイントについてご説明します。
ねずみ駆除を自分でやろうか迷っている方は、ぜひご一読ください。

 

 

 

 

ネズミは「人より頭がいい」噂は本当?

昔から使われていることわざや伝承などには、ネズミの頭の良さがあらわされたものがいくつかあります。

 

ネズミは昔から、「大黒天の使い」だといわれてきました。実際に大黒ネズミという種類のネズミがおり、これは現在研究で使われているマウス・ラットと同じ種類です。
大黒天とは、七福神の1柱で、大地と農業の神様、ひいては財宝、福徳開運の神様として信仰されています。

 

 

なぜネズミが神の使いになったのかという理由については、米など作物を食べてしまうその脅威が農業への影響と直結して信仰の対象となったなどさまざまな説があるようですが、ネズミの知能の高さゆえに人間から一目置かれるようになったという説もあります。

 

ネズミの能力の中でもひときわ有名なのが、危険察知能力の高さです。

 

  • ・火事の前にはネズミがいなくなる
  • ・ネズミは沈みかかった船を見捨てる
  • ・地震の前にはネズミがいなくなる

 

などという言い伝えがあるほどです。

 

現代になっても、大きな出来事が起こった場所からは、前日にネズミが去っていくのが目撃された、などの、迷信じみた一説が流れることもあります。

 

 

このように、ねずみの危険察知能力については、昔から現在まで、人々に強い影響を与えています。
では、「ネズミ=賢い」という説は、科学的にも実証できるのでしょうか?

 

ネズミが賢い理由は記憶力と適応力にあり

ネズミが賢い理由は記憶力と適応力にあり

実は、ネズミの知能の高さは科学的・数字的にも実証できます。
ネズミが賢いといわれる最も大きな理由は、学習能力と記憶力にあります。

 

ネズミは体重の中で脳の重さが占める割合の程度が人間よりも大きいのが特徴です。かかった罠には2度かかることはないという研究結果もあり、学習能力もとても高いことが知られています。

 

新しい環境に置かれたときは、それまで経験したさまざまな出来事に関する記憶を駆使して、環境に順応・対応することがわかっています。
また、ネズミは同じげっ歯類のハムスターよりも賢いといわれます。

 

 

ネズミを迷路に入れて実験するということは一般的にもよく知られている実験方法ですが、とても複雑な迷路の中に入れても、9回の試験だけで正しい道を見つけることができるほどです。
また、視覚・聴覚・嗅覚・触覚を奪った状態で同じ実験をしても、正しい出口を見つけることができたので、筋肉の勘を働かせて活動したと考えられました。

 

また、長い距離と短い距離のどちらの道を選ぶかという実験では、数十回の実験の後、かならず短い道を選ぶようになるということもわかっています。

 

 

日本にいるネズミの中でも、とくに頭がいいといわれているのがクマネズミです。
家屋にいるクマネズミは集団で関係性を構築しながら暮らすことが知られます。台所などにある食べ物を狙うわけですが、最初から数匹で標的に向かっていくことはしません。

 

まず、偵察役のネズミが一匹、巣から標的までのルートを慎重に選んでいきます。しばらくすると、数匹一気に巣から出てきて、偵察役が通ったルートと全く同じ場所を通って目標地点までたどり着きます。帰るときも行きと全く同じルートを通り、一目散に巣へ帰ります。

 

つまりクマネズミは、偵察役を先に送り(役割分担・チームワーク)→安全が確認できたときに人間には聞こえない周波数の鳴き声を発生させ(言語的やりとり)、後発隊は安全なルートを選んで(情報理解・共有)目的地までたどり着いていることになります。

 

ネズミは人間が思っているよりもずっと頭のいい動物といえるでしょう。

 

駆除でもネズミの賢さは厄介

ネズミの賢さは、ねずみ駆除の際にはとても厄介な特徴になります。 ほかの害獣・害虫と違ってとても知能が高いせいで、思うように駆除できないことも多々あります。

 

 

① そもそも罠に引っかからない
粘着シートなど、設置の方法を工夫しないと、ネズミはそう簡単には罠に引っかかってくれません。明らかに罠とわかるような形状のものだと、最初から警戒して全く寄り付かないということもあるようです。
また、毒餌の毒をかぎ分けて、まったく食べないということもあるようです。

 

② 同じ仕掛けではひっかからなくなる
駆除をおこなうたびに毎回同じタイプの仕掛けを作っていると、仕掛けに慣れてしまい、涼しい顔で避けて通っていくこともあります。
ネズミは学習能力が高いので、「この罠はこうやって回避すれば大丈夫」ということを覚えたら忘れないのです。

 

③ 裏をかいてくることもある
前述のとおり、ネズミは危険察知能力が高いので、人間の本気の駆除の裏をかいてくることもあります。とくに「気配」に対しての感覚が敏感のようで、業者を呼んだ日には全く出てこないなど、あまのじゃくな一面もあるようです。
フンをあえて落とさないようにするなど、極力気配を察知されないようにする種類もいるようです。

 

賢さに負けない!徹底的にネズミに対処する方法

賢さに負けない!徹底的にネズミに対処する方法

ネズミとの知恵比べのような方法で駆除をするのは、とても難しい場合があります。賢いねずみに負けないための対処法は、物理的な駆除だけでなく、「ねずみが嫌いな空間づくり」も併せておこなうことです。

 

ネズミは賢い動物なので、自分たちが住みづらい環境を敏感に見分けることもできます。その場所を「住みにくい家」と思わせることができれば、ほかの場所に移らせやすくなります。

 

  • ・忌避剤の使用
  • ・罠の設置
  • ・毒薬設置
  • ・超音波、電波発生器を設置
  • ・犬や猫を飼う

 

これらの駆除・忌避の方法と合わせて、

 

  • ・家の穴や亀裂をふさぐ
  • ・ものが散乱した部屋は綺麗に掃除する

 

など、ネズミの侵入経路や快適空間をつぶしていくのが好ましいです。

 

まとめ

ネズミはとても頭がいいので、ちょっとやそっとの駆除方法ではまったく効果が表れないケースも少なくありません。
かといって、放置しておくと病気などが発生する危険もあるので、見て見ぬふりをするのもよくありません。

 

最初の駆除でつまずいてしまうと、ネズミが罠に慣れて効果的な駆除しづらくなるうえ、警戒心を強めてしまって次の駆除も思うようにいかないといった悪循環が発生する場合もあります。

 

予想以上に賢い動物であるということを念頭に置き、自力での対応が難しいときには、業者など専門家に相談してみるといいでしょう。

 

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